¿Es más probable que los pacientes que viven con el VIH experimenten problemas de salud mental?

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Para el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental, aquí en los Servicios de Salud del Norte de Texas sentimos que era importante volver a nuestras raíces por un momento y hablar sobre la intersección de la salud mental y el VIH.

Es común que los problemas de salud causen o coexistan con cosas como la depresión y la ansiedad, pero un diagnóstico de algo como el VIH puede sentirse como un verdadero golpe en el estómago. Hoy, HSNT Dra. Arlene Hudson quiere brindarle orientación sobre cómo vivir sano y fuerte con el VIH mientras cuida su salud mental.

La primera visita

Viviendo con VIH puede ser una carga pesada para cualquier persona, sin importar su origen. El estigma y el miedo que rodean a un diagnóstico de VIH sigue siendo muy fuerte incluso décadas después del inicio de la epidemia del VIH, y esto puede hacer que algunas personas se aíslen de sus amigos y familiares, que es lo opuesto a lo que necesitan las personas con VIH.

"La primera visita siempre es realmente estresante para los pacientes", dice el Dr. Hudson, "así que hago todo lo posible para explicarles que tenemos excelentes tratamientos y que, si permanecen bajo atención, tendrán una vida normal y saludable. . El VIH ya no es una sentencia de muerte. Pero algunos pacientes realmente necesitan un tiempo prolongado de tranquilidad, y en ese tiempo muchas personas se alejan de los demás, no quieren decirle a sus familiares o amigos, por lo que se vuelven más aislados. Creo que es importante recordar que el VIH y la salud mental van de la mano, que nos enfocamos en ambos, para que podamos obtener el mejor resultado posible para nuestros pacientes ".

¿A qué debo prestar atención si creo que tengo problemas de salud mental?

Síntomas comunes de cosas como la depresión y la ansiedad son cosas que los humanos sienten de forma natural; la diferencia es cuando tienes estos sentimientos de forma persistente, la mayor parte del día y todos los días. Estos síntomas incluyen:

• Un estado de ánimo persistente 

• Sentimientos de desesperanza

• Dificultad para dormir o dormir demasiado

• Dificultad para concentrarse

• Pensamientos suicidas

Las enfermedades mentales como la depresión pueden arrastrar a una persona a "trampas de pensamiento", donde parece que no tiene sentido hacer nada para mejorar su situación, lo que a su vez empeora su situación. Idealmente, los proveedores de salud conductual vendrían para ayudarlo a salir de esas trampas del pensamiento el tiempo suficiente para que pueda volver a ponerse de pie y tomar medidas para mejorar. 

¿Cómo puedo mantener una mentalidad saludable mientras vivo con el VIH?

La salud mental es similar a la salud física en que es más fácil de tratar cuanto antes se detecta el problema. Reconocer que estás pasando por estos sentimientos difíciles es el primer paso y, a partir de ahí, puedes hacer una variedad de cosas que continúan el proceso de curación.

• No se aísle: hable con familiares y amigos sobre lo que está sucediendo.

• Únase a un grupo de apoyo de personas que atraviesan una experiencia similar

• Haga ejercicio con regularidad: esto mejorará su estado de ánimo y su nivel de energía, mejorará su sueño y puede distraerlo de los pensamientos negativos.

• Obtenga ayuda profesional: el VIH es demasiado grande para pasar solo, y profesionales como el Dr. Hudson pueden guiarlo a través de la parte de la medicación para vivir con el VIH.

Tomando su medicina

Como hemos cubierto, el aspecto de la salud mental de vivir con el VIH es muy importante, pero mantenerse al tanto de sus régimen de medicación es otra cosa sobre la que debe asegurarse de hablar con un profesional de la salud. Los pacientes con VIH y depresión obtienen mejores resultados en general cuando se trata su depresión porque les facilita concentrarse en su necesidades de cuidado de la salud física, como tomar su medicación. Los medicamentos contra el VIH a veces pueden causar o intensificar los síntomas de depresión o ansiedad, por lo que es importante tener esa conversación y asegurarse de tomar lo mejor. 

“La única cosa con la que realmente trato de ayudar a mis pacientes es asegurarme de que los medicamentos que estoy usando para tratarlos no empeoren su salud mental”, dice el Dr. Hudson. “Por ejemplo, el primer régimen de tableta única para el VIH que se creó se llamó Atripla, y Atripla fue un gran fármaco para detener el VIH desde un punto de vista médico, pero los médicos descubrieron que los pacientes tenían pesadillas y aumentaban las tasas de depresión. En estos días tenemos mejores regímenes y no usamos Efavirenz casi nunca, así que trato de modernizar la terapia de mis pacientes, para saber que no estoy empeorando su salud mental ”.

La salud mental es una parte verdaderamente crítica del bienestar de todos y, a menudo, no recibe la atención que merece. Sin embargo, cosas como el Mes de Concientización sobre la Salud Mental son excelentes formas para que todos nosotros difundamos el mensaje y aprendamos sobre él. El VIH y la salud mental se cruzan de una manera muy real, y los proveedores de HSNT están aquí para ayudarlo si vive con el VIH y necesita ayuda.